Većina ljudi zna priču o "Titaniku" - masivni luksuzni brod smatran je "nepobjedivim" brodom. U vrijeme dovršetka, Titanic je bio najveći umjetni pokretni objekt na zemlji. Tvrtka koja je brod bila sigurna da ne bi potonuo, nije uključila dovoljno čamaca za spašavanje za sve putnike. Naravno da brod nije ono što je reklamirano i potopljeno nakon što je pogodilo ledeno brijeg. S brodom je izgubljeno oko 1500 ljudi, uključujući mnoge ugledne građane iz više država.

To je događaj poznat kroz povijest, događaj iz stvarnog života sa zapletom filma. U stvari, jedan od najvećih filmova ikad napravljenih vrtio se oko ove tragedije. Ova se katastrofa dogodila prije više od 100 godina, a ime broda i dalje je dio našeg zajedničkog rječnika.

Međutim, unatoč stoljeću koje je prošlo, priča o Titaniku još uvijek se razvija. Svima je poznata osnovna priča o brodu koji je pogodio ledeno brijeg, ali nedavno je izašao na vidjelo jedan veliki komad koji nedostaje godinama. "Titanik" je bio u vatri danima dok je jedrio, možda i duže od toga. Danima je ispod palube bio požar ugljena koji posada nije uspjela ugasiti. Brod je svejedno plovio vatrom u trupu.

Tamna oznaka na trupu Titanica. Foto: CBS News

Senan Molony, novinar iz Irske, proučava Titanic više od 30 godina. Nedavno je naišao na nevjerojatno otkriće skriveno na tavanu u Engleskoj: kolekciju slika koje je napravio Titanic brodograđevna tvrtka prije nego što je izašla iz brodogradilišta. Jedna od tih slika prikazuje tamnu oznaku dugačku 30 stopa na trupu, točno tamo gdje je ledeno brijeg pogodio brod. Inženjeri s Imperial Collegea u Londonu utvrdili su da je uzrok požara uglja koji se dogodio u trokatnom bunkeru uglja na brodu.

Činjenica da je na brodu zapaljen požar ugljena dobro je dokumentirano. Tijekom istrage nakon potonuća, Charles Hendrickson doveden je kako bi svjedočio i razgovarao o požaru. Požar je bio poznat prije nego što je Titanic napustio Belfast. Hendrickson i još troje ili četvorica drugih ljudi radili su na gašenju vatre, ali jedini način da se ugasi vatra u bunkeru poput ovog bilo je ubacivanje vatre u ugljen u brodsku peć.

Požar ugljena je izuzetno težak za rješavanje u najboljim okolnostima.

Zašto jednostavno nisu mogli ugasiti vatru? Zbog zapaljive prirode ugljena. Općenito, požar ugljena je izuzetno težak za rješavanje u najboljim okolnostima. Čak i uz sve resurse u svijetu i dobar prostor za rad, njih je gotovo nemoguće iskoristiti. Na brodu u uskim prostorijama postaje još teže.

Uzmimo, na primjer, vatru na ugljen u Centraliji u Pensilvaniji. Ovaj požar izbio je u rudniku na sjeveroistoku Sjedinjenih Država i pokazalo se da ga je nemoguće ugasiti. Gori od 27. svibnja 1962. - to je 56 godina. Unatoč brojnim naporima da se riješi vatra, ništa nije uspjelo zaustaviti. Procjenjuje se da su neki dijelovi na kojima gori vatra oko 1.000 stupnjeva Farenhita i stvaraju smrtonosne plinske oblake ugljičnog monoksida. Na kraju je savezna vlada odustala od pokušaja ugasiti vatru i upravo je otkupila svu zemlju od stanovnika koji su se preselili. Centralia je sada turistička atrakcija, gdje posjetitelji dolaze vidjeti dim i napuštene zgrade.

Tijekom istrage britanskog komesara za olupinu, svjedočanstvo olovnog stožera Titanica, Fredericka Barretta, pokazuje koliko su požar i šteta na brodu bili opsežni:

Odvjetnik: U kakvom je stanju pregrada prolazila kroz bunker?
Barrett: Oštećena je s dna.
Odvjetnik: Jako oštećen?
Barrett: Dno vodootpornog odjeljka bilo je nagnuto na krmi, a drugi dio je bio nagnut prema naprijed.
Povjerenik: Čemu to pripisujete?
Barrett: Vatra.
Odvjetnik: Mislite li reći da bi ispaljivanje ugljena smrklo pregradu?
Barrett: Da.

U novom dokumentarnom filmu "Titanic: Novi dokazi" Senana Molonyja istražuje štetu u požaru ugljena. Područje u bunkeru uglja u kojem je izbio požar nalazilo se protiv jedne od glavnih pregrada broda. Riječ je o vodonepropusnim zidovima koji su osmišljeni da spreče širenje morske vode u slučaju povrede trupa. Molony je intervjuirala stručnjaka za vatrogastvo Guillerma Reina s londonskog Imperial Collegea. Rein procjenjuje da bi temperatura vatre s Titanica mogla pogoditi oko 1800 stupnjeva Farenhajta. Rein također kaže da će, kad se primijeti požar ugljena, vjerojatno izgorjeti danima ili tjednima.

Čini se da svjedočanstvo lovaca na ugljen i vatrogasaca na Titaniku ukazuje da je požar znatno oštećen u požaru. Neki su čak prijavili pomicanje metala ili izbočenje. Ništa nije učinjeno na rješavanju štete. Iz prethodne slike je također vidljivo da je i na požaru bila vidljiva traga na trupu.

Čvrsto i kormilo za Titanic / Olympic 1911. Foto: Robert John Welch

Drugi problem s Titanicom bila je brzina broda. Trčao je punom brzinom prilikom prelaska Atlantskog oceana - unatoč upozorenjima ledenih brijega u tom području. Prošle su glasine da brod pokušava srušiti nekakav rekord brzine, ali Titanik nije izgrađen za brzinu. Brod mamuta bio je luksuzni brod. Molony ukazuje na to da je prekomjernu brzinu mogla uzrokovati gašenje požara na brodu.

Da bi se borili protiv vatre, ložari su gurnuli ugalj u peći da bi vatru gasili. Ako bi lokeri lopatali što više ugljena, to bi mogao biti razlog brzine broda. Kako bi višak ugljena spalio, motori bi radili jače, generirajući brzinu. Lovci su tri dana gurali ugljen u peći, neprekidno se boreći s vatrom. Molony misli da je to razlog što je brod krenuo punom brzinom kada je udario u ledeno brijeg.

U 11:40 sati 14. travnja 1912. Titanik je udario u ledenu brijeg, koja se uvukla u trup. Odmah nakon štrajka, prema Molonyjevom dokumentarcu, činilo se da pregradi rade svoj posao zadržavajući vodu. Dizajner Titanica bio je na brodu i procijenio je oštećenje zbog udara, a činilo se da misli da brod neće potonuti - sve dok se ne nalaze pregrade. Međutim, u požaru je oštećena jedna od glavnih pregrada.

Molony izvještava iz transkripta američke istrage o potonuću u kojoj je olovni vatrogasac / stoker Fred Barrett izvijestio o propustu na pregradu. Barrett je bio dolje kad se zaletio ledeno brijeg i sklonio se u drugi vodonepropusni odjeljak u brodu. Zapravo je stajao iza pregrade koju je oštetio požar. Otprilike dva sata nakon toga, Barrett je izvijestio kako je vidio, „val zelene pjene kako pukne između kotlova.“ U ovom trenutku, nasip je propao i Barrett je uspio izbjeći nadolazeću bujicu vode. Prema Molonyjevoj istrazi, brod je počeo brzo potonuti nakon ovog događaja.

Obojena fotografija Neda Parfetta, najpoznatijeg kao

Molonyjev dokumentarac je uvjerljiv i argumenti logični: Skriveni požar nanio je štetu pregradnoj glavi. Povećana brzina nastala je zbog prekomjernog sagorijevanja ugljena za borbu s vatrom. Neuspjeh pregrada bio je zbog nevjerojatne topline stvorene vatrom iz ugljena, koja je bila suprotna tome.

Da su se pregrade držale, putnici na brodu možda su spašeni.

Prema Molonyjevom mišljenju, da su to bile pregrade, putnici na brodu možda su spašeni. Brod je dočekan i na putu je za spašavanje. Da je Titanic mogao ostati na površini nekoliko sati duže, možda bi se spriječila veličina povijesne tragedije.

Pregrade su bile glavna obrana Titanika protiv oceana. Nedostatak čamaca za spašavanje na brodu je racionaliziran jer se smatralo da je sam Titanic čamac za spašavanje. Pregrade su dizajnirane tako da spreče vodu u slučaju kršenja, što bi dalo vremena za spas. Ako pregrade propadnu, međutim, katastrofa je predstojila.

Molony je istražila zašto bi brod napustio luku s vatrom na brodu. Prema intervjuima i istraživanjima White Star Linea (operatera Titanica), čini se da je tvrtka bila u financijskim problemima. Uvođenje Titanica već je bilo odgođeno, a njegov sestrinski brod oštećen je, uzrokujući veće ekonomske gubitke. "Titanik" je trebao ploviti po rasporedu ili je tvrtka mogla pasti.

Drugi se ne slažu s Molonyjevim zaključcima. Na primjer, David Hill, prijašnji sekretar Britanskog društva za Titanic, priznaje da je došlo do požara, ali vjeruje da doista nije imalo nikakve veze - ledeni brijeg je bio glavni negativac.

Molony ne može u potpunosti dokazati svoje teorije, ali postoje dokazi koji potkrepljuju njegove tvrdnje. Konačno, ne može se poreći da je bilo požara i da je gorio u vrijeme djevojačkog putovanja Titanica. Slika broda koji se srušava ledom možda će se morati prilagoditi tako da vatru zapali.

Unatoč novim dokazima, ništa ne mijenja činjenicu da je priča o Titaniku tragedija. Događaji koji su se dogodili mogli su se izbjeći, a svi ljudi na brodu bespotrebno su stravično stradali. Na kraju, jedino što novi dokazi ukazuju je nova razina nepažnje i preuzimanja rizika od strane odgovornih. Brod koji je bio loše opremljen čamacima za spašavanje plovio je, dok je bio u vatri, kroz područje napunjeno ledenom vodom punom brzinom. To što je britanska istraga zakopala svjedočanstvo o požaru samo dodaje tragediji.

Čak i 100 godina kasnije, činjenice slučaja mogu izazvati novu razinu bijesa. Nije teško staviti se u cipele onih žrtava, čija je jedina greška bila vjerovanje da su sigurni na brodu "neponovljiv".